Texto: Ariadne Bognar
Foto: Rafael Neddermeyer/Fotos Públicas

O que é o zika vírus?
É uma infecção causada pelo vírus ZIKV, transmitida pelo mosquito Aedes aegypti, o mesmo transmissor da dengue e da febre chikungunya.

Posso ser contaminado se entrar em contato com alguém contaminado pelo vírus?
Não. A transmissão acontece pelo picada do mosquito, que após picar alguém contaminado, pode transportar o vírus durante toda a sua vida.

Como é o processo de transmissão?
A fêmea do mosquito deposita seus ovos em locais com água parada. Ao saírem dos ovos, as larvas vivem na água por cerca de uma semana, transformam-se em mosquitos adultos, prontos para picar as pessoas.

Quais são os sintomas?
Os maiores incômodos são febre é baixa, coceira e comichão na pele, além de manchas avermelhadas. O mosquito adulto de Aedes Aegypti vive em média 45 dias e depois que a pessoa é picada leva de 3 a 12 dias para os sintomas aparecerem.

Posso ter zika, febre chikungunya e dengue ao mesmo tempo?
Sim. Mas acordo com especialistas, é preciso ficar atento com as contaminações combinadas de dengue, febre chikungunya e zika vírus, pois os efeitos dessas três infecções em conjunto ainda não são conhecidos.

Zika pode causar microcefalia?
Sim. Foram encontrados vírus no líquido que envolve o bebê durante a gravidez e também no líquido do sistema nervoso central dos bebês diagnosticados com microcefalia. O Ministério da Saúde divulgou um boletim que mostra que o Brasil tem 3.448 casos de suspeita de microcefalia associada ao zika vírus

Como isso acontece?
Sim. O vírus invade a placenta, entra na corrente sanguínea do bebê e vai direto para o cérebro. Ali, o vírus pode provocar uma inflamação que retarda a multiplicação dos neurônios e prejudica a formação do cérebro da criança.

Existe algum tratamento para o zika?
Ainda não há tratamento específico para a doença, apenas para o alívio dos sintomas. Para limitar a transmissão do vírus, a pessoa deve ser mantida sob mosquiteiros durante o estado febril, para evitar que algum Aedes aegypti a pique.

Mas alguém já está pesquisando a cura para o vírus?
Claro. Alguns cientistas da Universidade do Texas estão em busca de uma vacina contra o zika.

É verdade que o vírus se espalhou pela América Latina?
Sim. 21 países já estão contaminados; a OMS estima que pelo menos 4 milhões de pessoas serão infectadas pelo zika vírus na América, só em 2016.

Quando surgiu o Zika?
O vírus zika foi encontrado primeiro em macacos da Floresta Zika, em Uganda. Em 1954, os primeiros seres humanos foram contaminados, na Nigéria. No Brasil os primeiros casos de zika vírus apareceram em 2015, no Rio Grande do Norte e na Bahia.