Entenda a missão da Nasa que chegou a Júpiter

Desenho da Nasa mostra Juno chegando a Júpiter (Imagem: Nasa) 

É verdade que a Nasa mandou uma nave até Júpiter?

Verdade. A agência espacial dos Estados Unidos (Nasa) anunciou que a sonda (nave sem tripulantes) Juno chegou á órbita de Júpiter na madrugada da terça (5).

O que essa nave foi fazer lá?

Ela vai explorar o planeta, que é o maior do nosso sistema solar.

Quanto tempo ela demorou para chegar lá?

Cinco anos.

Assista ao trailer da Missão Juno:

Ela vai descer e andar por Júpiter?

Não, a sonda Juno vai apenar orbitar o planeta. Ficará assim durante 20 meses. Enviará imagens de Júpiter para ajudar os estudos astronômicos. Juno também vai tentar descobrir se Júpiter tem um núcleo sólido, medir os campos magnéticos e procurar água na atmosfera.

E por que essa nave não descerá até a superfície do planeta?

Em primeiro lugar, porque Júpiter é muito radioativo e isso pode destruir a nave. Por isso, ele ficará a uma distância segura, enquanto coleta dados e imagens. Em segundo, como eu disse, porque não se sabe se Júpiter tem de fato uma superfície. Até onde sabemos, ele é feito, principalmente, de gases (hidrogênio e hélio).

Equipe da Nasa comemora a chegada da sonda Juno a Júpiter (Foto: Nasa)

Equipe da Nasa comemora a chegada da sonda Juno a Júpiter (Foto: Nasa)

Como a Juno consegue energia para funcionar?

A Nasa instalou painéis solares, que geram a energia necessária para o funcionamento dos instrumentos da sonda.

Existe a chance de haver vida em Júpiter?

É sempre difícil responder a essa pergunta. Mas a Nasa sabe que o planeta tem um oceano, o que indica a possibilidade de haver alguma forma de vida. Mas, provavelmente, Juno não será de capaz de responder a esta pergunta, já que vai apenas orbitar Júpiter, e não explorá-lo.


Saiba mais:

Nasa: Missão Juno (em inglês)
El País Brasil: Sonda ‘Juno’ chega a Júpiter após cinco anos de viagem